La grotte d'Harpeko Saindua

Adresse :
La grotte d'Harpeko Saindua Col de Méhatché , Itxassou - 64250 , Aquitaine / France

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Gladys

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Sites Naturels / Grottes

Cette grotte est située en bordure du GR10, à la base des falaises de poudingue, au dessous des escarpements méridionaux de Zelhayburu.

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Présentation
Cette grotte est située en bordure du GR10, à 375 mètres d'altitude, à la base des falaises de poudingue, au dessous des escarpements méridionaux de Zelhayburu, et au dessus de la maison Arrusia (Arouchia).

Harpeko Saindua signifie en basque la sainte (ou le saint) de la grotte.
Harpeko Saindua désigne une stalagmite de la grotte de Zelharburu, à Bidarray.

Après avoir pénétré par un petit escalier, on est surpris de trouver un nombre considérable d'ex-voto (croix), vierge, médailles, pièces, jouets, cloche, vêtements, mouchoirs... Nous sommes dans un lieu de pèlerinage où se pratique un culte de type animiste (qui attribue une âme aux phénomènes et objets naturels), christianisé au niveau des rites et pratiques.

A gauche de l'entrée, se développe une étroite galerie au fond de laquelle se trouve une concrétion calcaire (stalagmite) de 1,10m de haut. L'aspect de cette colonne est à l'origine d'une légende:

"Une bergère se perdit dans la montagne.
On ne retrouva que sa tête.
Pendant plusieurs années, on entendait des voix dans la nuit.
Attends! Attends! Criait quelqu'un dans la montagne.
Une fois, à minuit, on vit entrer une lumière dans cette grotte...
Certains en virent même douze...
Les habitants alentour se rendirent à la grotte et trouvèrent la statue de la "Sainte"...
Depuis ce jour, on n'entendit plus aucune voix..."

La croyance aux vertus curatives de cette stalagmite est très forte encore de nos jours.
Les dévots frottent leur corps ou leurs membres malades contre cette étrange pierre ruisselante adorée par les fidèles (photos) avec des linges imbibés de l'eau recueillie sur la concrétion. Ce traitement serait particulièrement efficace pour les maladies de la peau (eczéma) et des yeux. Le fait de déposer des linges, vêtements ou ex-voto est lié à la volonté de laisser en ces lieux la maladie qui affecte la personne.

Amateurs de mystères ou randonneurs curieux, ne riez pas des pouvoirs que lui confèrent les gens de la région car un malheur accompagne toujours l'irrévérencieux qui douterait de ses pouvoirs.
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Adresse : La grotte d'Harpeko Saindua Col de Méhatché , Itxassou - 64250 , Aquitaine / France

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